Interview

 
 

ヨシ・ソデオカ

Yoshi Sodeoka
アートカテゴリ:  Art Director


今でこそ老若男女問わず世界中で利用されているインターネット。だがその歴史はまだ30数年と浅い。そのインターネットが普及し始めてまだ間もない頃、アメリカのWeb業界に新風を吹き込んだ1人の日本人デザイナーがいる。Yoshi Sodeoka その人である。アメリカのメディア大手、世界最大のエンターテイメント企業であるVIACOM を経て、Sodeokaがアートディレクターとして『WORD.COM』を始めたのは1995年。あのWindows95が発表され、世界中で爆発的なブームが起きた年だ。翌年には世界のインターネット接続ホスト数が1000万台を突破する。

現在もニューヨークでフリーで活躍する彼に近況を語ってもらった



では簡単なプロフィールと、現在手がけている仕事について教えてください。

ニューヨークに来たのは1989年で、僕が20歳の時でした。プラット・インスティテュートでアートとコンピューターを勉強して、その後は2年ほどMPBで働いていました。その後は自分の仕事を始めるようになって、3人ぐらいでパートナーを組んで自分の会社を初めました。今はまた一人になって、デザインとアートの仕事を半分づつやっています。アートの方では主にビデオをやっていて、美術館やギャラリーで見せたりもしています。


ニューヨークに来たきっかけは何だったんでしょう?

日本のテンプル大学の分校にいた時に、ニューヨークから来ている先生に出会いました。日本にあるパーソンズスクールのDeanの方で、 その人がアートとデザインを教えていたんですよ。年上の方だったんですけど、共通点があったりしてとても仲良くしてもらいました。その方がニューヨークに戻る時に、こっちでもっと勉強しないかと勧められたのがきっかけでした。


今まで様々な仕事を手がけてきていると思いますが、VIACOMやWORDでの仕事について振り返ってみていかがですか?

学校を卒業してすぐVIACOMで働き始めて、2年ほど働きました。まだ何も分からない時だったんですけど、MTVの仕事などはいろいろと勉強になりました。WORDでは、割と自分の好きなことができる感じでした。僕はアートディレクターとして仕事をしていたんですけど、割と自分の方針で自由に仕事ができました。あの時はまだインターネットが普及し始めたころで、みんな興味を持ってくれましたね。その点では面白いことができたと思います。


その当時と今とではデザインに対する考えの変化はありますか?

インターネットが出てからはだいぶデザインというものが変わりました。雑誌とか本に比べて、インターネットだったら瞬時に新しいものが見れますよね。それにデザインのスタンダードがだいぶ向上したと思います。それと同時に真似する人も増えたと思いますね。ひとついいものが出てくると、みんなそれを真似したがりますから。そういう面ではオリジナリティーに欠けるところもあると思います。インターネットが始まる前は、もっと変わってることをやっている人が多かったですね。今はとにかく量が多いから、自分の好きなものをよくわかっていないと、流されてしまうんじゃないかな?


デザインの仕事のどのような部分に魅力を感じていますか?

デザインていうのは人に頼まれたものをカタチにするものですからコミュニーケーションが大事ですね。デザインのスキルだけじゃなくて、限られた時間でそれぞれのソルーションを見つけていくというんでしょうか。そういう点では毎回違うチャレンジがあって面白いと思います。


アートのプロジェクトは全然プロセスが違って、すべてが自分のインスピレーションですから。時間も限られていないぶん、自分でスケジュールを管理して、ひとつひとつ終わらせていかないといけないですよね。僕の場合はデザインとアートという全く違うものをやっているから、ちょうどバランスがとれていると思います。


デザインに対するポリシーについて教えてください。

見た目だけではなくて、ちゃんとコンセプトがあって、考えられてるデザインを大事にしています。どうしてこういうデザインが出きるのかを考えながら、そのプロセスを大切にしています。だから、必ず見た目的に凝ったものじゃないといけないとかいうことはないですね。シンプルで簡単に見えるものでも、意味がちゃんとあって奥が深かったりしますから。


インスピレーションはどこから受けるんですか?

プロジェクトにもよりますけど、普段の生活の中で自然に吸収されているものが出ていると思いますね。わざわざ美術館やどこかに 出かけたりということはないですね。特にニューヨークに住んでいれば、特別に意識する必要もないでしょう。


最近手掛けた仕事は?

MTVのVH1のステーションIDの仕事をしました。あとはBeckのミュージックビデオの仕事をしましたね。今はインターネットのデザインよりもビデオの仕事の方が多いです。デザインは短期間で済む仕事の方が好きですね。あまり時間がかかりすぎると、面白くなくなちゃったりするんですよ。僕の場合は、勢いがあった方がクリエイティブになれます。


将来のビジョンはありますか?

今まで長い間デザインでやってきましたから、今度はもっとアートの方に集中したいと思ってますね。特にビデオアートをもっとやりたいと思っています。他のパートナーと会社を持っていた時はそれで結構時間を取られてしまっていたんですけど、今は自分一人なので融通もききますから。一年の内半分くらいは自分のために時間を使いたいですね。




text: Kazumi UMEZAWA

photo: Naho KUBOTA


ヨシ・ソデオカ (Yoshi Sodeoka)

Pratt Instituteでグラフィックデザインを学ぶ。卒業後すぐにVIACOMでMTVなどのCD-ROM開発に携わる。1995年、アートディレクターとしてウェブマガジン『Word.com』をスタート。Webzine(ホームページ形式で配信されるオンライン雑誌、オンラインジャーナルの総称。Web+Magazineから成る造語)の先駆けとして一躍ウェブ業界の寵児となり、NYフォリオ賞、I.D.マガジン・インタラクティブ・メディア・デザイン賞など数々の賞を受賞。彼のインタラクティブデジタル作品は数々のCD-ROMやウェブサイトで紹介された他、サンフランシスコ近代美術館、NYホイットニー美術館、ドイツ・デザイン・ミュージアムなどでも取り上げられている。

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Can you briefly tell me about yourself and what you are working on right now?

I came to New York in 1989 when I was 20. I was studying arts and computers at the Pratt Institute. After that, I was working at MPB for about two years. I then started working on my own business and I founded a company with three other partners. Now I’m on my own again and doing some arts and design. As for the arts, I mainly work on videos and demonstrate them at museums and galleries.


What made you come to New York?

I was going to Temple University in Japan and met a teacher from New York. The teacher was the Dean of Parsons School and was teaching arts and design. He was older than me but we had many things in common so we got along well. He was about to go back to New York and he asked me to continue my studies there. So that was the main reason for moving to New York.


You obviously have done various projects in the past. What do you think about your work at Viacom and World?

Soon after graduating from school I started working at Viacom; I worked there for about two years. I did not know anything yet at that point, so I learned a lot from MTV projects and many other projects. At World, I could mostly do anything I wanted to do. I was an art director and I had the freedom to make the decisions most of the time. At that time the Internet was just getting popular, so everybody was interested in what I was doing. I really believed that I could do interesting things.


Is there any difference in web design from the past to the present?

Design has changed a lot after the birth of the Internet. Unlike magazine and books, you can see current information right away on the Internet. Also, design in general has improved a lot. At the same time, there are many more people that imitate the designs of others. When one good design comes out, everyone wants to imitate it. Because of this many designs lack originality. Before the Internet became popular there were more people working on unique and individual designs. We have so many things going on now, so if you don’t know what you really like you probably would get lost.


What area of design do you find most interesting?

Communication is important in the field of design because we have to create designs that someone else wants. Not only is skill important, but we are also required to find every solution in a limited amount of time. Every time creating a design is challenging, and each experience is unique. As for my personal art projects, creating them involves a totally different process from commercial design because with my projects everything comes from my inspirations. It does not have a given deadline, so I alone am responsible for the creating a schedule for completing my work step by step. I do two completely different things, art and design, so I don’t have a good balance.


Can you tell me your policy toward design?

I’m trying to create designs that not only have a good appearance but also have deep concepts and make the audience think. I always wonder if this duality in my design is possible. I don’t think a design always has to have a complicated look because some designs that look so simple and easy sometimes have deep meaning inside.


Where do you get your inspiration?

It depends on my project, but mostly my inspiration comes from normal life. I don’t go to museums to get the inspiration. And, especially if I’m in New York, I don’t really have to be conscious of getting it.


What’s your recent project?

I worked on VH1, station ID at MTV. Also, I worked on a music video for Beck. Right now, I get more projects in video design than in web design. I prefer a short-term project for design because if the design project takes a long time, I would loose my interest. For me, I can be very creative when I’m forced to be so.


Do you have any vision toward the future?

I have been doing design for a long time, so I want to concentrate more on arts; especially I want to work with video art. When I had the company with my partners I had to devote a lot of my time to the company — but I’m on my own now, so I have more freedom. I want to use half a year of my time for myself.




text: Kazumi UMEZAWA

photo: Naho KUBOTA


Yoshi Sodeoka

Sodeoka studied graphic design at Pratt Institute. After graduation, he was involved in inventing CD-ROM for MTV at Viacom. In 1995, as an art director, Sodeoka started an online magazine, World.com. As a starter of Webzine*, he has become a superstar in web business and has won many awards, such as the New York Folio Award and the I.D. Magazine Interactive Media Design Award. His interactive digital projects have been introduced in many websites and CD-ROMs, also exhibited at Sun Francisco Museum of Modern Art, Whitney Museum of American art, and Germany Museum of Design. *Webzine is an online magazine or an online journal that is formatted into a homepage. The name, Webzine, is combination of “web” and “magazine.”